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Pendant combien de temps peut-on réclamer une facture impayée

Dans le monde professionnel, la gestion des factures et des créances est essentielle pour assurer la pérennité financière d’une entreprise. L’un des problèmes majeurs rencontrés par certaines entreprises est le retard ou le non-paiement des factures. Cet article vise à vous informer sur la durée pendant laquelle vous pouvez réclamer une facture impayée. Nous aborderons également les démarches à suivre pour récupérer les sommes dues et les conséquences possibles en cas d’échec.

Connaître le délai de prescription pour les créances

La loi prévoit un délai de prescription pendant lequel il est possible de réclamer une facture impayée, afin de protéger à la fois le créancier et le débiteur. Ce délai varie en fonction de la nature de la créance et des dispositions légales en vigueur.

Selon l’article 2224 du Code civil, le délai de prescription pour les actions personnelles ou mobilières est de 5 ans. Cela signifie qu’à partir de la date d’échéance de la facture, vous disposez d’un délai de 5 ans pour engager des actions visant à récupérer les sommes dues. Passé ce délai, le droit à réclamer le paiement de la facture s’éteint et la créance est considérée comme prescrite.

Il est à noter que ce délai peut être interrompu ou suspendu sous certaines conditions, notamment lorsqu’une action en justice est en cours, ou bien en cas de reconnaissance de la dette par le débiteur.

facture impayée

Les démarches à suivre pour récupérer une facture impayée

Lorsqu’une facture n’est pas réglée à son échéance, il est important d’agir rapidement afin de préserver vos droits et d’optimiser vos chances de récupérer les sommes dues. Voici les principales étapes à suivre pour procéder au recouvrement d’une facture impayée :

  1. Envoyer des relances amiables : Il est recommandé de commencer par envoyer des relances écrites à votre débiteur, en précisant les références de la facture, le montant dû, et la date de règlement initiale.
  2. Mettre en demeure le débiteur : Si les relances amiables restent sans réponse, vous pouvez envoyer une mise en demeure par lettre recommandée avec accusé de réception. Cette lettre formelle a pour but de sommer le débiteur de régler sa dette sous un délai précis, généralement 8 jours, et de l’informer des conséquences en cas de non-paiement.
  3. Faire appel à un professionnel du recouvrement : Si le débiteur ne répond toujours pas à vos demandes, vous pouvez confier le dossier à un huissier de justice ou à une société de recouvrement. Ces professionnels ont pour mission de récupérer les créances impayées en utilisant des moyens légaux et adaptés à la situation.
  4. Engager une action en justice : En dernier recours, vous pouvez saisir le tribunal compétent pour obtenir une décision de justice qui ordonne le paiement de la facture impayée. Cette démarche peut être engagée devant le tribunal de commerce, le tribunal de grande instance, ou le tribunal d’instance, selon le montant de la créance et la nature du litige.
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Les conséquences possibles en cas de facture impayée

La non-résolution d’une situation de facture impayée peut entraîner des conséquences financières et juridiques pour les deux parties. Voici les principales conséquences que vous pouvez rencontrer en tant que créancier :

  • Perte de trésorerie : Les factures impayées représentent un manque à gagner pour l’entreprise, qui peut avoir des répercussions sur sa trésorerie et sa capacité à honorer ses propres engagements.
  • Frais de recouvrement : Les démarches de recouvrement engendrent des frais (frais de justice, honoraires d’huissier, etc.) qui peuvent être récupérés auprès du débiteur, mais qui restent à la charge du créancier en cas d’échec.
  • Détérioration de la relation commerciale : Les litiges liés aux factures impayées peuvent nuire à la relation entre le créancier et le débiteur, voire conduire à la rupture du contrat commercial.

Pour finir, il est essentiel de connaître le délai de prescription applicable à vos créances et de mettre en place des procédures de recouvrement efficaces pour minimiser les risques liés aux factures impayées. N’hésitez pas à vous entourer de professionnels compétents et à vous tenir informé des évolutions légales en matière de recouvrement de créances.

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