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Construction mécanique

Les causes de l’altération mécanique

L’altération mécanique est un processus où les grosses roches sont décomposées en fragments plus petits en raison des forces physiques qui agissent sur elles. Lisez-en plus sur les causes de l’altération mécanique en parcourant l’article suivant.

La météorisation est un processus où les roches sont décomposées en plus petits fragments in situ en raison de divers facteurs. Ces facteurs incluent l’action atmosphérique, les actions des plantes et des animaux, l’eau ainsi que les réactions chimiques naturelles. Il existe deux types d’altération qui provoquent la dégradation des roches : l’altération mécanique et l’altération chimique. L’altération mécanique implique des activités physiques menant à la décomposition des roches et l’altération chimique implique des réactions chimiques naturelles menant à la décomposition des roches.

Qu’est-ce que l’altération mécanique ?

Lorsque des agents physiques provoquent la rupture des roches en plus petits morceaux ou fragments, on parle d’altération mécanique. Il existe différentes causes d’altération mécanique qui incluent l’activité des plantes et des animaux (biologique), la fracturation et l’abrasion. Ces activités naturelles font que la roche expose davantage de ses surfaces, ce qui la rend vulnérable à l’altération chimique.

Causes de l’altération mécanique

L’altération mécanique se produit généralement dans les zones qui présentent une amplitude diurne considérable de la température ou des fluctuations où la température peut descendre jusqu’au point de congélation. Les éléments suivants sont des facteurs communs qui peuvent conduire à l’altération mécanique.

Les facteurs suivants sont des facteurs communs qui peuvent conduire à l’altération mécanique.

Exfoliation

Il s’agit d’un processus d’altération mécanique où les plaques incurvées de la roche sont décollées de la roche située en dessous. Cela conduit à la formation de collines en forme de dôme et de rochers ronds. On l’observe dans les déserts chauds où la température diurne peut atteindre 40 °C et la température nocturne 10 °C. Cette augmentation et cette diminution de la température entraînent une expansion et une contraction des roches. Ainsi, il y a une accumulation de contraintes dans les roches et elles commencent à former des fissures. Lorsque les fissures se forment, cela conduit finalement à l’écaillage de la couche externe des roches.

roche

Pression

L’accumulation de pression à l’intérieur entraîne l’élimination des roches sus-jacentes en raison de l’érosion. Lorsqu’une roche se dilate, cela entraîne la formation de contraintes à l’intérieur de la roche. Cette contrainte entraîne des fissures parallèles à la surface de la roche. Bientôt, les couches externes de la roche commencent à se détacher sous forme de feuilles, exposant ainsi les couches inférieures de la roche.

Éclats de gel

Dans les régions très froides où les températures peuvent descendre en dessous du point de congélation, les éclats de gel entraînent une altération mécanique des roches. En hiver ou pendant la nuit, l’eau des zones environnantes commence à remplir les fissures ou les joints des roches. Cette eau dégèle et gèle de façon répétée, ce qui entraîne une dilatation des fissures et des joints et une augmentation des contraintes. Finalement, les fissures ou les joints se brisent en morceaux anguleux.

Coincement du sel

La cristallisation ou coincement du sel est similaire à l’éclatement par le gel. Cette forme d’altération mécanique se produit dans les zones désertiques où les eaux souterraines s’évaporent en laissant des cristaux de sel dans les pores de la roche. Elle peut même se produire lorsque l’eau de pluie ou de rivière coule sur les roches. Lorsque l’eau s’évapore, elle laisse derrière elle des cristaux de sel. Progressivement, la concentration des cristaux de sel augmente, ce qui entraîne une pression et une contrainte sur les pores et les fissures de la roche. Bientôt, ces roches commencent à se fragmenter et sont finalement décomposées en grains.

Activité biologique

Les plantes poussent dans le sol. Pour se développer, elles doivent pousser leurs racines profondément sous la surface du sol. Ce faisant, ces racines rencontrent des roches qui se trouvent en dessous. Les racines, dans leur quête d’acquisition pour l’arbre en croissance, s’enfoncent dans les fissures et les pores des roches et conduisent à la fragmentation des roches. De même, l’activité des animaux entraîne dans une certaine mesure une altération mécanique. Les vers de terre, les termites, les rongeurs, en se frayant un chemin dans le sol, provoquent la fragmentation des roches sur leur passage. L’homme, lui aussi, contribue à l’altération mécanique en raison de la construction de routes, de bâtiments et des déplacements réguliers de la circulation.

Abrasion

L’abrasion est le processus par lequel les roches sont broyées ou abrasées ensemble. Cela se produit lorsque les roches sont brisées en fragments plus petits et sont emportées par le vent et l’eau. Ces roches se frottent et entrent en collision avec d’autres roches. Les plus petites roches dans un cours d’eau sont poussées les unes contre les autres ainsi que celles présentes au fond et le long des berges, ce qui provoque l’écaillage et le raclage.

Ces facteurs physiques contribuent à l’altération mécanique des roches. Il faut de nombreuses années et l’action constante de ces facteurs pour aboutir à la fracturation et à la fragmentation des roches.

Il s’agit d’un phénomène de longue durée.

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