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Caoutchouc et plastique

Le caoutchouc synthétique : histoire, types et utilisations

Le caoutchouc synthétique est largement utilisé depuis de nombreuses années. Sa durabilité lui donne un avantage par rapport au caoutchouc naturel. Le coût, en revanche, est un point en faveur du caoutchouc naturel.

Le caoutchouc est l’un des produits de base les plus utilisés et les plus répandus dans le monde d’aujourd’hui. Il est utilisé dans la fabrication de pneus, de jouets, de courroies et de joints, ainsi que de nombreuses autres choses. Il existe deux variétés de caoutchouc : le caoutchouc naturel et le caoutchouc artificiel. Le caoutchouc naturel est obtenu à partir de l’exsudation des plantes, tandis que la variante artificielle, connue sous le nom de caoutchouc synthétique, est synthétisée à partir de sous-produits du pétrole.

Invention du caoutchouc synthétique

Depuis l’invention de la vulcanisation, le caoutchouc a été utilisé à grande échelle dans les industries. La demande a encore augmenté avec une augmentation de la fabrication d’automobiles. Ainsi, il était tout naturel que les gens commencent à se pencher sur sa composition. À cette fin, le caoutchouc a été chauffé afin de le décomposer, et les scientifiques ont découvert qu’il contenait de l’isoprène. Le méthyl isoprène, un type de caoutchouc synthétique, a été synthétisé pour la première fois au cours de l’année 1909, par une équipe dirigée par Fritz Hofmann travaillant au laboratoire Bayer à Elberfeld, en Allemagne.

Histoire du caoutchouc synthétique

Les deux guerres mondiales avaient joué un rôle essentiel pour que les différentes nations cherchent des options autres que le caoutchouc naturel. Au cours de la Première Guerre mondiale, il y a eu une baisse de la disponibilité du caoutchouc naturel provenant des pays d’Amérique du Sud, principalement du Brésil. Pendant la guerre, le caoutchouc est devenu un produit essentiel, car il était utile dans chaque endroit et chaque chose imaginable, comme les champs de bataille, les résidences et diverses industries.

Pour autant, la nécessité de mettre l’accent sur la production de caoutchouc synthétique n’était pas aussi prononcée que pendant la Seconde Guerre mondiale. Les plantations en Asie du Sud-Est étaient sous le contrôle des Japonais, ce qui donnait aux puissances de l’Axe le contrôle de presque tout le marché du caoutchouc naturel. Cela a incité les USA à prendre des mesures importantes pour améliorer radicalement leur production de caoutchouc synthétique en un court laps de temps. Parallèlement à cela, ils avaient également soumis les usines de fabrication de caoutchouc de l’Allemagne pour paralyser leur fabrication de caoutchouc Buna, qui était fabriqué à partir de butadiène (Bu) et de Sodium (Na).

La production de caoutchouc synthétique a reçu une impulsion majeure pendant la Seconde Guerre mondiale ; cependant, la demande de caoutchouc synthétique est restée élevée même après la fin de la guerre. Depuis lors, des tentatives ont été faites pour réduire la dépendance au caoutchouc naturel. Dans la seconde moitié du 20e siècle, avec l’amélioration de la qualité, la demande de caoutchouc synthétisé a augmenté par rapport à sa variante naturelle. Aujourd’hui, près des deux tiers du caoutchouc total qui est utilisé dans le monde est synthétique.

caoutchouc synthétique

Types et utilisations du caoutchouc synthétique

Divers types de caoutchouc ont été synthétisés depuis l’invention du caoutchouc synthétique. Indiqués ci-dessous sont quelques-uns des types courants de caoutchoucs synthétiques qui sont utilisés dans différentes industries.

  • Polychloroprène (CR) : Il est aussi communément appelé « néoprène » et présente une plus grande résistance à la chaleur ainsi qu’une meilleure stabilité chimique. En raison de ces propriétés, il est utilisé dans les manches d’ordinateurs portables, les joints d’étanchéité, les courroies de ventilateur des automobiles et les tuyaux.
  • Styrène-Butadiène (SBR) : Ce caoutchouc présente une meilleure résistance à l’abrasion ainsi qu’à l’usure, et est donc utilisé dans les pneus, principalement des bus et des avions. Il est également utilisé dans les bandes transporteuses et les semelles de chaussures.
  • Ethylène Propylène Diène Monomère (EPDM) : Outre la chaleur et les intempéries, ce caoutchouc présente une bonne résistance à divers produits chimiques. Il est utilisé dans les capteurs de chaleur présents dans les panneaux solaires, les vibrateurs mécaniques, l’isolation électrique et les radiateurs.
  • Acrylonitrile Butadiène (NBR) : Il présente une meilleure résistance aux produits chimiques. Cela le rend utile dans la production de gants de laboratoire et de joints d’huile. Il est également utilisé dans le cuir synthétique, les ceintures en V et les joints toriques.
  • Polysiloxane (SI) : Il assure une isolation électrique et présente une faible conductivité chimique et thermique. Également connu sous le nom de caoutchouc de silicone, il est utilisé dans les revêtements, comme produit d’étanchéité, et pour fabriquer des moules comme ceux utilisés en dentisterie.
  • Chloro Isobutylène Isoprène (CIIR) : Il a de bonnes propriétés physiques, et montre une résistance à la chaleur et aux intempéries. Il est utilisé comme additif dans les huiles et les carburants. Il est également utilisé dans la fabrication de divers articles de sport, ainsi que dans le chewing-gum.
  • Polyéthylène chlorosulfoné (CSM) : Outre la résistance aux produits chimiques et à la température, ce caoutchouc est également résistant aux UV. Il est utilisé dans les revêtements ainsi que les matériaux de toiture, et les kayaks pliables.
  • Perfluoroélastomère (FFKM) : Ce caoutchouc présente une bonne résistance aux produits chimiques et à la température. Il est utilisé dans la fabrication des plaquettes de silicium. Il est également utilisé dans le traitement chimique et les joints à haute pression.
  • Polyéther-ester thermoplastique (YBPO) : Ce caoutchouc a une grande flexibilité, et montre une bonne résistance aux produits chimiques. Il est utilisé comme tampon, et dans la production de courroies et de moulages.

Autres utilisations

A part les utilisations mentionnées ci-dessus, certaines autres utilisations du caoutchouc synthétique incluent :

  • Production de ballons météorologiques.
  • Dans les matelas et les oreillers.
  • Dans le carburant pour le lancement de fusées pendant la Seconde Guerre mondiale.
  • Comme il est imperméable, il est utilisé dans la fabrication de bateaux gonflables et de combinaisons de plongée.

A l’origine, le caoutchouc était utilisé pour effacer les marques d’un crayon, et c’est de là qu’il tire son nom. Il est connu sous le nom de « caoutchouc indien ».

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